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Me impresiona la figura de Dean Potter, viéndole escalar solo, en una fotografía en la que sin cuerda, está en un muro vertical sin agarres visibles…posiblemente de la pared norte del Eiger… Foto del 2008. En la espalda, como una ligera mochila, Potter lleva un paracaídas, su única seguridad, si es que cayendo, consigue separarse lo suficiente de la pared para abrirlo…
Él comenzó a practicar esta modalidad bautizada cómo ”Free Base”, un nuevo concepto con el que trataba de explicar con hechos su filosofía vital, admitiendo los peligros de su práctica: cayendo vas directamente hacia la muerte, pero así transformaba esa muerte en vida intensa, el vuelo… en este caso auténticamente libre… Iniciando este camino de evolución hacia el vuelo de los humanos…
Tuve el honor de fotografiarme junto a él, en la Pedriza, por invitación de Carlos Suárez, el gran personaje de la montaña en España, acompañados por Gálvez, En la foto Potter sobresale por su gran estatura. Un honor para mí… transformado hoy en un veterano sin pretensiones…
En ese día volvimos a vernos en el Pájaro, en donde yo guiaba a unos compañeros por las vías sencillas, mientras Suárez conducía a Potter por las vías más difíciles, incluyendo la SE, la Pedro Ramos, que había abierto yo hacía 60 años, entonces al límite de nuestra técnica (sin goma cocida, sin arnés, y con cuerdas de cáñamo) Al límite del equilibrio para mí, y solo un paseo para los mencionados personajes…
Potter vivía en el riesgo vivo permanentemente, en aquellos años, ya hecho un afamado atleta de las aventuras límite…buscando ir más lejos y más allá, volando y viviendo sobre el abismo…
Estadounidense, hijo de un oficial del ejército, abandonó los estudios en la universidad para escalar en la montaña – en donde mejor se sentía-
“Volar con seguridad es algo muy subjetivo, extendiendo las alas al máximo y  manteniéndome lo suficientemente alto…  para tener un margen de seguridad, por si algo se escapaba a mi control…” explicaba…
Potter sabía que el margen de error era muy pequeño y lo sabía bien, recordando la muerte de su amigo Sean Leary, que falleció en el 2014, practicando el salto Base… Fueron cuatro saltadores lanzándose a volar desde Half Dome en Yosemite, Leary llevaba  el paracaídas rojo  y Potter ayudó a recuperar su cadáver… el salto base estaba prohibido en Yosemite…
“No debería estar prohibido levantar nuestras alas en la Tierra de la Libertad”
En 1966 dos saltadores se tiraron en caída libre desde el Capitán (antes ocurrió en las Tres Cimas, la Grande, del Lavaredo en las Dolomitas) y desde entonces el salto Base había sido un tema de discusión en Yosemite. Los guardas forestales denunciaban y requisaban los equipos… En esos años tuvieron lugar, varias protestas, y en 1999, delante de las cámaras de televisión, se estrelló contra el suelo la saltadora Jan Davies (de 60 años) por no abrírsele el paracaídas (con un equipo prestado, ya que no quería que confiscaran el suyo)
Potter de 43 años, murió cuando intentaba cruzar un desfiladero, volando a gran velocidad. Él y su compañero Graham Hunt de 29 años, habían saltado al abismo de noche, para evitar ser vistos, con sus trajes de alas, desde la cima de Taft Point de 2.286 metros en Yosemite. El salto era ilegal  y Potter ya había sido expulsado varias veces del Parque de Yosemite por transgredir las normas, pero ha sido considerado como uno de los escaladores más innovadores de su generación… además de un prodigioso ejemplo para aquellos que buscan el más allá…Darío Rodríguezdeanpotter_deepblueYo mismoSE Pajaro Calleja y yo. SGE_n

P1010677Estas son para mí el tesoro de mi existencia… No me importan mis errores técnicos, que he tenido varios o muchos en mi larga carrera de explorador alpinista… o las imprevisiones, pero mis sobrevivencias , mis sucesos, mis grandes recuerdos… son el resplandor mágico de mis regresos del “más allá”… los que hemos muerto alguna vez lo sabemos bien… y soy mi mejor crítico… ¡¡ He nacido nuevamente !!

Ella murió…

Ella, la australiana María Strydom, estaba agotada por el esfuerzo de escalar el Everest… y se había detenido a 8.000 metros… incapaz de continuar…

Su esposo le dijo -“¿Te importa si continúo? “y ella contesto: -“Sí… te esperaré aquí”

Cuando días después ambos comenzaron el descenso se manifestó el verdadero mal de María, que no era solo cansancio, ella hablaba incoherentemente, quizás víctima de un derrame cerebral producido por un edema… Él… cuando recordó que disponía de Dexametasona la inyecto una dosis, quizás ya tarde, tras frecuentes alucinaciones entre periodos de lucidez… Ella, una profesora universitaria que junto a Gropel, su esposo, querían realizar el Trofeo de las 7 cumbres… murió en brazos de su marido que no supo valorar la gravedad del cansancio (?) a los 8.000 metros…

A mí me ha interesado especialmente este dramático suceso… Este cronista estuvo cinco días y seis noches en el Aconcagua siendo víctima de constantes alucinaciones- bajando por precipicios de hielo, cruzando torrentes… alternados con breves estados de lucidez… lo que escapa y difiere de los síntomas propios del mal de altura y se refieren más a los derrames cerebrales…

Aquella terrible aventura pudo ser el fin, mi fin… por los derrames cerebrales y por estar perdido por aquella inédita zona andina, cinco noches y seis días sin parar, comer ni dormir… viendo y viviendo lo que he detallado en varios de mis libros, en los que intenté rehacer la tremenda vivencia… Derrames cerebrales… Ahora 47 años después, es cuando empiezo a valorar y descifrar mejor la gravedad de tantas experiencias, vivencias y situaciones que han enriquecido mi vida fascinante muy cerca de ese fin…

 

Alberto Iñurrategui, Miguel Zabalza y Juan Vallejo, son tres activos alpinistas españoles, posiblemente los que han efectuado más actividades en el Himalaya…Tenían como objetivo realizar la travesía de las cimas del Gasherbrum I al Gasherbrum II, en el Karakorum, pero el mal tiempo les había obligado a posponer el proyecto.  Cuando se encontraban en el campo base preguntaron por un alpinista italiano que habían conocido días antes… Otros compañeros les dijeron que lo habían visto por última vez en el Campo 3, por encima de los 7.000 metros, y que decía cosas inconexas… Zabalza, Iñurrategui y Vallejo dedujeron que el italiano estaba con problemas… y salieron en su búsqueda, logrando llegar a él doce horas después…  El italiano Valerio Annovazzi, de 59 años, había llegado a la cumbre del Gasherbrum –II, encontrándose deshidratado, y con algunas congelaciones… sin atreverse a bajar en los cuatro días transcurridos… sin comer, ni beber apenas… Los tres alpinistas vascos se ocuparon del veterano italiano y tras alimentarlo y medicalizarlo le ayudaron a descender al campo 2  en donde pernoctaron…asegurándole en todo momento bajando hasta llegar al campo SCAN0004 SCAN0005 SCAN0001base. Un ejemplo de humanidad alpina y montañera que está por encima del mérito de haber logrado su propósito de enlazar en travesía las cimas del G1 y del G2. Lo primero es salvar una vida.

Gracias… ¡¡ Habéis demostrado que sois de los buenos !!

Otros temas. “La vida verdadera katchaka-nasafoto2_0011DSC04625es una Aventura”

Valery Roszov, uno de esos prodigios actuales ha saltado desde la cima del Huascaran, la montaña más alta de la cordillera Blanca del Perú, ganando el premio de Red Bull… El hace salto al aire con traje de pájaro, es decir que necesita espacio vació para emprender el vuelo, y por ello no suele salir de las mismas cumbres, y ha logrado distintos records en  el Cho Oyu saliendo desde 7.700 (record mundial), del Everest desde 7.220, así como del Shivling, del Kilimanjaro (no sé de donde ha podido saltar) o del Pilar d´Angle. Valery tiene ya 52 años…

 

José Mijares, un estupendo explorador español, con quien en alguna ocasión he mantenido saludos y breves comentarios, es un especialista en los hielos del Gran Sur, recorriendo 650 km. por los ríos de Santa Cruz y Baker, en Patagonia, del Pacífico al Atlántico, en una de esas piraguas hinchables que pueden transportarse en la mochila (2 kilos) Pero debo decir asqueado que la Patagonia ya no es aquel extraordinario territorio que yo inauguré con la expedición al Cerro Torre, y con recorridos por los Hielos Continentales, sino que según cuenta Mijares las reglamentaciones lo han domesticado, y los guardaparques son numerosos y celosos de las normas que suelen ser caprichosas, llenas de prohibiciones hechas por quienes nunca han pisado el mundo infinito de las selvas frías…

Que… ¿que estoy pensando?

 

En cuestiones muy distintas. Me preocupa el tema de Cataluña, que es tan grave y tan desagradable, ya que se siente el odio y el rencor de los independentistas hacia el resto de los españoles… Un tema difícil que traerá consecuencias…

En el plano personal pienso en mi hijo pequeño, César, trabajador con ideas e iniciativa en el mundo de la imagen que está persiguiendo que SONY le pague unos trabajos que hizo adelantando él los presupuestos… Ha debido existir ahí algún malentendido…

También me preocupa el tráfico de carretera, el que tienen que hacer mis otros hijos diariamente y en concreto Lola – mi mujer- que acude desde hace decenas de años al INTA en donde dirige -creo que con mucho acierto y mucho trabajo- esa parcela del saber que se refiere al Espacio…

Silvia Vidal, la escaladora solitaria

También pienso en esa escaladora que lleva muchos años abriendo vías difíciles -y muy difíciles- en lugares perdidos de las montañas del mundo. Silvia Vidal, sobre quién querría hablar hoy en el espacio que me cede mi amigo el excelente Juanma Rodríguez (ponente muy cotizado del Futbol –como periodista podría adentrarse en muchos otros temas- en esa radio que cada día se escucha más: Es Radio de Libertad Digital… Pues bien… Silvia Vidal, siempre en solitario, se dedica a ir a zonas inaccesibles, en donde alguna avioneta la deja bajo esas paredes que quiere escalar (lo debe desear apasionadamente) y ella primero tiene que transportar sobre su hombros muchos fardos de 25 o 30 kilos (ella pesa 45) que contienen la comida para varias semanas, así como el equipamiento de escalada (cuerdas, clavijas vestimentas de abrigo, hamaca para pasar docenas de noche colgada del precipicio de cientos de metros) y tiene que hacerlo varios kilómetros montaña arriba, hasta donde empieza verdaderamente la escalada… El porteo de esas cargas constituye por sí solo un esfuerzo extraordinario… y la ocupó, en éste última experiencia, 36 días porteando y 17 días abriendo la ruta en la pared de la escalada, vivaqueando en la hamaca que se mece a 100, 300 o 500 metros de la base…

Esta ultima vez, su meritoria escalada ha sido en Alaska, en la cara oeste de Xanadu (Arrigech  Peaks) y  ella la ha titulado “Un paso más “y sube más 500 metros  verticales, con dificultades técnicas de A4 y 6ª…  ¡¡ Increíble !! …

No lleva ni radio ni teléfono, ni ningún apoyo exterior, tampoco GPS y además sorprende que aunque es conocida en los ámbitos de la escalada y del alpinismo… no goza de un especial prestigio…

El caso de Silvia Vidal es digno de darse a conocer, ya que ha abierto decenas de vías de escalada en importantes macizos montañosos de la Tierra. Debe tener algunos buenos patrocinadores, que pasan desapercibidos, lo mismo que ella… y yo pienso… y ello me interesa mucho más que las líneas o rutas de escalada que abre –normalmente en escalada artificial- en la hondura de su singular ser ¿Cuál son sus motivos? ¿De que huye? ¿Cuál es el motivo que la impele a enfrentarse… y superar tantas veces la tremenda soledad, la experiencia de ver el amanecer colgada de la vertiginosa hamaca, incómoda para dormir, cargando esos bultos imposibles…Y recuerdo aquella conclusión mía de humilde estudioso del alma “Solo con la razón no se puede penetrar  en el ámbito de lo transcendente”
¡¡  Adíos Silvia Vidal !!  Estoy seguro que alguna vez sabremos esos profundos secretos de tu vida inverosímil, llena de momentos extraordinarios, en la que la pasión por la aventura se esconde en el núcleo del alma… Silvia debe ser maestra en sensaciones… y ha ampliado su conciencia en múltiples veces, viendo al sol desaparecer cada día en los que ella ha rozado infinitos peligros…DSC02602P1010677Ref. Urriello 2016

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